Festività negli Stati Uniti d’America: Periodi di Vacanza e Giorni di Festa negli USA

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Le festività negli Stati Uniti d’America rappresentano un momento di celebrazione, riflessione e, spesso, di riunione familiare. Con un’ampia varietà di tradizioni culturali e religiose, le festività americane offrono uno spaccato unico della società e delle sue diverse influenze. In questo articolo, esploreremo i principali giorni di festa negli USA, analizzando le loro origini, tradizioni e impatti sulla vita quotidiana.

Capodanno (New Year’s Day)

Il 1° gennaio, Capodanno, segna l’inizio del nuovo anno ed è una delle principali festività dell’anno. La maggior parte delle imprese e delle attività sono chiuse, rendendo questo giorno un momento di festeggiamenti e riflessioni. Le celebrazioni iniziano spesso la sera precedente con il famoso “New Year’s Eve”. A New York, milioni di persone si radunano a Times Square per il tradizionale ball drop. Fuochi d’artificio, feste private e brindisi di mezzanotte sono comuni in tutto il paese.

Tradizioni e Attività

  • Risvegli di mezzanotte: Attendere la mezzanotte per festeggiare il nuovo anno con fuochi d’artificio e brindisi.
  • Risoluizioni di Capodanno: Molti americani fanno propositi per migliorare vari aspetti della loro vita nel nuovo anno.
  • Parate: La Rose Parade a Pasadena, California, è famosa per i suoi carri decorati con fiori.

Martin Luther King Jr. Day

Il terzo lunedì di gennaio si celebra il Martin Luther King Jr. Day, in onore del leader del movimento per i diritti civili. Molti uffici governativi e banche sono chiusi. Questa festività è dedicata alla riflessione sull’uguaglianza e la giustizia, con un focus sulla storia e la cultura afro-americana.

Tradizioni e Attività

  • Volontariato: Molte persone partecipano a progetti di servizio comunitario.
  • Eventi educativi: Scuole e organizzazioni organizzano eventi per educare sulle conquiste di Martin Luther King Jr. e il movimento per i diritti civili.

Capodanno Cinese (Chinese New Year)

Il Capodanno Cinese è una festività culturale cinese che varia tra gennaio e febbraio, in base al calendario lunare cinese. Negli Stati Uniti, è un momento per celebrare la cultura cinese con parate e festeggiamenti.

Impatti sui Viaggi

  • Tariffe aeree: Le tariffe per volare negli Stati Uniti possono essere ragionevoli, ma se avete intenzione di volare dagli Stati Uniti alla Cina, Taiwan, Giappone, Vietnam e Corea, le tariffe potrebbero essere elevate.

Super Bowl Sunday

Di solito la prima domenica di febbraio, il Super Bowl è la partita di campionato annuale della NFL, la National Football League, e l’evento sportivo più seguito dell’anno. Supermercati, bar, ristoranti e negozi di elettronica sono presi d’assalto ovunque ci siano grandi schermi.

Impatti sui Viaggi

  • Viaggi difficili: La città ospitante il Super Bowl diventa una meta ambita, con limitata disponibilità di posti in aereo, camere d’albergo e noleggi auto a prezzi elevati. La città ospitante varia ogni anno, quindi pianificate in anticipo se desiderate partecipare.

Giorno di San Valentino (Valentine’s Day)

Il 14 febbraio è il giorno di San Valentino, una celebrazione del romanticismo e dell’amore. La maggior parte dei ristoranti sono affollati, e i ristoranti più eleganti e romantici possono richiedere prenotazioni effettuate con largo anticipo.

Presidents’ Day

Celebrato il terzo lunedì di febbraio, il Presidents’ Day commemora tutti i presidenti degli Stati Uniti, con particolare attenzione a George Washington e Abraham Lincoln, i cui compleanni cadono a febbraio. Molti uffici governativi e banche sono chiusi, mentre molti negozi restano aperti.

Tradizioni e Attività

  • Vendite e sconti: Molti negozi offrono sconti speciali.
  • Eventi storici: Musei e scuole organizzano mostre e lezioni sulla storia presidenziale.

Festa di San Patrizio (St. Patrick’s Day)

Il 17 marzo si celebra il St. Patrick’s Day, una festività di origine irlandese che onora San Patrizio, il santo patrono d’Irlanda. Negli Stati Uniti, è una giornata di celebrazione della cultura irlandese. I bar e i locali dove si somministrano alcolici, specialmente la birra, sono molto affollati. L’uso del verde o di un accessorio verde è comune.

Tradizioni e Attività

  • Parate: Grandi città come New York e Chicago organizzano parate elaborate.
  • Cibo e bevande: Piatti tipici come il corned beef and cabbage e birra verde sono popolari.
  • Indossare il verde: È tradizione indossare abiti verdi per evitare di essere “pizzicati”.

Pasqua (Easter)

La Pasqua è una festa mobile che cade tra il 22 marzo e il 25 aprile. È una festività cristiana che celebra la resurrezione di Gesù Cristo. Molti ristoranti, tra cui punti vendita in franchising di grandi catene nazionali, possono chiudere. I principali dettaglianti generalmente sono aperti; i negozi più piccoli possono o non possono chiudere.

Tradizioni e Attività

  • Messe religiose: Partecipazione a servizi religiosi.
  • Caccia alle uova: Bambini cercano uova colorate nascoste in giardini e parchi.
  • Pranzi familiari: Riunioni familiari con pasti speciali.

Pasqua Ortodossa

La Pasqua ortodossa varia in base al calendario ebraico e dura otto giorni intorno a Pasqua. È una festività religiosa molto sentita nelle comunità ortodosse.

Cinco de Mayo

Il 5 maggio si celebra il Cinco de Mayo, spesso erroneamente confuso con il giorno dell’indipendenza messicana, che in realtà è il 16 settembre. Negli Stati Uniti, è una grande festa culturale messicano-americana. Come con il giorno di San Patrizio, i bar sono affollati, spesso con bevande speciali a tema.

Memorial Day

Celebrato l’ultimo lunedì di maggio, il Memorial Day è una giornata dedicata a ricordare i militari americani caduti in servizio. La maggior parte delle imprese non commerciali sono chiuse.

Tradizioni e Attività

  • Visite ai cimiteri: Molti visitano i cimiteri per onorare i caduti.
  • Parate: Comuni in tutto il paese organizzano parate.
  • Inizio non ufficiale dell’estate: Molti considerano il Memorial Day come l’inizio dell’estate, con grigliate e gite all’aperto.

Giorno dell’Indipendenza (Fourth of July)

Il 4 luglio è una delle festività più importanti negli Stati Uniti, celebrando l’adozione della Dichiarazione d’Indipendenza nel 1776. La maggior parte delle imprese non commerciali sono chiuse, e gli aeroporti e autostrade sono molto affollate.

Tradizioni e Attività

  • Fuochi d’artificio: Spettacoli pirotecnici illuminano il cielo in tutto il paese.
  • Picnic e grigliate: Famiglie e amici si riuniscono per mangiare all’aperto.
  • Parate: Molte città organizzano parate patriottiche.

Labor Day

Il primo lunedì di settembre, il Labor Day celebra il contributo dei lavoratori americani. La maggior parte delle imprese non commerciali sono chiuse.

Tradizioni e Attività

  • Fine non ufficiale dell’estate: Molti considerano il Labor Day come la fine dell’estate.
  • Eventi sportivi: Iniziano le stagioni sportive autunnali.
  • Grigliate e feste: Attività comuni includono barbecue e feste all’aperto.

Rosh Hashanah e Yom Kippur

Queste osservanze religiose ebraiche variano in base al calendario ebraico e si celebrano a settembre o inizio ottobre.

Columbus Day

Il secondo lunedì di ottobre, il Columbus Day commemora l’arrivo di Cristoforo Colombo nelle Americhe. Molti uffici governativi e banche sono chiusi, mentre alcuni negozi sono aperti. Il Columbus Day può essere controverso, soprattutto tra i nativi americani, e non è ampiamente osservato come lo era in passato.

Halloween

Il 31 ottobre, Halloween è una festività amata da grandi e piccini, con sfilate e feste in costume.

Tradizioni e Attività

  • Dolcetto o scherzetto: I bambini si travestono e vanno di casa in casa chiedendo dolci.
  • Feste in costume: Gli adulti organizzano feste a tema.
  • Decorazioni spaventose: Le case vengono decorate con temi horror.

Veterans Day

L’11 novembre, il Veterans Day onora tutti i veterani delle forze armate degli Stati Uniti. Gli uffici governativi e le banche sono chiusi, con alcune osservanze patriottiche.

Giorno del Ringraziamento (Thanksgiving)

Il quarto giovedì di novembre, il Thanksgiving è una delle festività più sentite negli Stati Uniti. Nasce come giornata di ringraziamento per il raccolto. Quasi tutte le imprese sono chiuse, tra cui negozi di alimentari e molti ristoranti. Gli aeroporti e le autostrade sono molto affollati.

Tradizioni e Attività

  • Cene abbondanti: Tacchino, purè di patate, salsa di mirtilli e torta di zucca sono piatti tipici.
  • Partite di football: Il football è parte integrante della giornata.
  • Parate: La Macy’s Thanksgiving Day Parade a New York è un evento televisivo nazionale.
  • Black Friday: Il giorno dopo Thanksgiving, noto come “Venerdì nero”, inizia il grande shopping di Natale. Volare in questo periodo può essere abbastanza costoso.

Hanukkah

Hanukkah, la Festa delle Luci, è una festività ebraica che dura otto giorni e di solito cade in dicembre. Spesso culturalmente associata al Natale, Hanukkah è celebrata con l’accensione della menorah, giochi di dreidel e consumo di cibi fritti.

Natale (Christmas)

Il 25 dicembre si celebra il Natale, una delle festività più importanti del calendario cristiano, che segna la nascita di Gesù Cristo. Quasi tutte le imprese, negozi di alimentari e molti ristoranti sono chiusi la sera prima e per tutto il giorno. Gli aeroporti e le autostrade sono molto affollati.

Tradizioni e Attività

  • Scambio di regali: Famiglie e amici si scambiano doni.
  • Decorazioni natalizie: Alberi di Natale, luci e ornamenti decorano le case.
  • Messe di mezzanotte: Partecipazione a servizi religiosi.
  • Tariffe aeree elevate: Le tariffe aeree sono abbastanza elevate durante le vacanze di Natale e nella settimana tra Natale e Capodanno.

Kwanzaa

Kwanzaa è una festività afroamericana che si celebra dal 26 dicembre al 1° gennaio, promuovendo l’unità e la cultura africana. È un periodo di riflessione sui valori della comunità e della famiglia.

Capodanno (New Year’s Eve)

Il 31 dicembre, la vigilia di Capodanno, è caratterizzata da numerose feste e celebrazioni. Molti ristoranti e bar sono aperti fino a tardi. Le città più grandi ospitano eventi spettacolari, come il ball drop a Times Square, New York.

Impatti sui Servizi durante le Festività

Durante le festività, alcuni servizi possono essere sospesi o limitati:

  • Visti: Le ambasciate USA in tutto il mondo chiudono durante le festività federali e quelle del paese ospitante, quindi non emettono visti.
  • Servizio postale: Gli uffici del United States Postal Service sono chiusi nei giorni festivi federali. In zone ad alta criminalità, l’intero ufficio postale rimane chiuso. Tuttavia, i chioschi self-service con accesso 24/7 rimangono operativi durante le vacanze.
  • Altri servizi federali: Parchi nazionali e sicurezza negli aeroporti sono operativi 365 giorni all’anno, indipendentemente dalle feste federali.

Le festività negli Stati Uniti d’America riflettono una ricca mescolanza di culture, religioni e tradizioni. Ogni festa offre un’occasione unica per celebrare e riflettere, nonché per riunirsi con amici e familiari. Conoscere queste tradizioni può offrire una prospettiva più profonda sulla società americana e sulle sue variegate influenze. Che si tratti di un giorno di riflessione o di festa, ogni festività contribuisce a tessere il ricco arazzo della vita negli Stati Uniti.

Mappa turistica degli USA – Immagine da Istock

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