Death Valley o Valle della Morte

La Death Valley è uno dei parchi più grandi degli Stati Uniti. Situato nel deserto del Mojave, a cento miglia a ovest di Las Vegas, questo parco nazionale di 13.600 km2 ha caratteristiche molto specifiche. Il nome Death Valley o Valle della Morte deriva dalla sua situazione climatica. È una delle regioni più aride della terra, non piove quasi mai e le temperature sono molto elevate, spesso superiori ai 50°. La temperatura più alta registrata sulla superficie della Terra è stata registrata in questo luogo nel 2006, raggiungendo i 58,1 gradi.

Un’altra caratteristica interessante del parco è che qui troverete anche il punto più basso degli Stati Uniti, il Badwater Basin, a -86 metri sotto il livello del mare. Questo punto si posiziona all’ottavo posto tra i più bassi del pianeta.

Nonostante il nome, la Death Valley è ricca di vita. Ci sono non meno di 1000 specie di piante, molte delle quali endemiche nella regione, mentre la fauna comprende 400 specie diverse!



Ma al di là di tutto, la Death Valley sorprende enormemente per il suo paesaggio estremamente vario che include anche alcune vestigia del vecchio selvaggio West. Le città fantasma situati qui, come Rhyolite e Ballarat, si possono visitare liberamente. In più, enormi dune di sabbia, panorami desertici estesi, numerosi canyon, saline, crateri e colori a non finire. La Death Valley è una meraviglia geologica. Un tempo un lago interno, la valle è una delle poche valli create non dall’erosione ma da uno spostamento nella crosta terrestre.

Informazioni pratiche

Qualsiasi viaggio nella Death Valley richiede un po’ di pianificazione. Con oltre 3.000 miglia quadrate da esplorare – la Valle si estende in realtà dalla California al Nevada – e con temperature diurne elevate, è meglio essere preparati. Prima di partire controllate qui le condizioni delle strade e relative chiusure.



Quando andare

Il momento migliore per visitare la Valle della Morte è nei mesi invernali e primaverili, quando le temperature scendono e i fiori selvatici fioriscono in tutta l’area. Un’automobile affidabile e climatizzata rende il viaggio percorribile quasi in qualsiasi momento nel parco, che è aperto tutto l’anno. Nei mesi estivi è meglio evitare di viaggiare nelle ore più calde, quando le temperature possono superare i 120 gradi fahrenheit.

Come muoversi

Le attrazioni sono distanti fra di loro. Non sono raggiungibili a piedi tra di loro, ma tutti gli spostamenti vanno fatti in auto. Preparatevi a guidare un bel po e assicuratevi che l’auto sia in buone condizioni (portare un kit di emergenza e una ruota di scorta). Anche se la Death Valley è popolare tra i turisti, rimane sempre un enorme parco selvaggio dove perdersi può avere gravi conseguenze (i telefoni cellulari non sono sempre affidabili in questa zona remota). Il check-in nel centro visitatori è importante perché se dovessi rimanere a terra per qualche motivo, i ranger sapranno di doverti cercare.

Servizi

Non troverete un supermercato locale nella Valle della Morte e nelle vicinanze, in compenso ci sono ristoranti con prezzi medi. Il campeggio è un’altra opzione per alloggiare, anche se non consigliabile per i bambini piccoli che potrebbero essere “colpiti” dai suoni notturni di coyote e pipistrelli, o di raggiungere i servizi igienici nel buio. I bambini più grandi, tuttavia, probabilmente lo considereranno una grande avventura.




Come arrivare

Situata a 120 miglia dall’aeroporto internazionale McCarran di Las Vegas, la Death Valley è facile da raggiungere. Ci sono solo quattro strade principali da seguire anche se molto desolate. La Death Valley si trova sulla strada che collega il Grand Canyon e il parco Yosemite. Il parco è accessibile da 5 porte d’ingresso principali:

Dal nord, dopo Beatty, utilizzando la NV374
Ancora più a nord, dalla NV267 (passando per Scotty’s Castle)
Arrivando dall’ovest, dopo Lone Pine, tramite la CA190
Da Est, dopo Death Valley Junction, utilizzando la CA190
Ancora ad est, ma un po’ più a sud, dopo Shoshone, tramite la CA178 (Badwater Road).

PREZZO DI INGRESSO

– L’entrata costa $ 20 per veicolo e il biglietto è valido per 7 giorni
– Se prevedi di visitare diversi parchi nazionali statunitensi, ti suggerisco di acquistare il Pass per i Parchi Nazionali USA – America the beautiful durante la tua prima visita a un parco. Il pass è valido per un veicolo (compresi tutti i passeggeri) per un periodo di un anno, costa circa 80 dollari USA ed è rapidamente redditizio.

Cosa vedere

Death Valley National Park è uno dei parchi nazionali più visitati in California. Il centro visitatori è situato a Furnance Creek. La sua principale attrazione è la riserva della biosfera dei deserti di Mojave e Colorado. La valle offre scenari straordinari, come il Golden Canyon o le montagne colorate di Artists Palette o le splendide dune di Mesquite Flat Sand Dunes. Uno dei luoghi più mozzafiato della Death Valley è il punto più alto del parco Dantes View, che offre una vista panoramica sulla Death Valley. Vediamo le principali attrazioni:



Parte sud

Zabriskie Point – A pochi passi dal parcheggio, da questo punto panoramico, il più bello del parco, potete godervi una sorprendente vista del canyon. Portate la macchina fotografica e preparatevi per immortalare dei bellissimi panorami. Cercate di pianificare un viaggio all’alba o al tramonto per godervi i panorami più spettacolari.

Artists Palette – 11 miglia a sud di Furnace Creek, al largo di Badwater Road.
Artist’s Drive è una sinuosa strada a senso unico (chiusa ai veicoli lunghi oltre 25 piedi) che è particolarmente piacevole da attraversare, permettendoti di ammirare splendidi paesaggi.
A metà strada, puoi fermarti al punto panoramico Artist’s Palette, dove la roccia, carica di metalli come ferro o manganese, prende i colori dal rosso al verde, con sfumature arancioni e bianche.




Badwater Basin – Badwater Rd., 19 miglia a sud di Furnace Creek.
Le saline di Badwater Basin sono sicuramente un’attrazione da non perdere. Sono considerate il punto più basso del Nord America, con un’altezza di 86 metri sotto il livello del mare. Una volta vicino all’ingresso, guardate sul fianco della montagna per l’iconico cartello “sea level” per avere un’idea di quanto sia bassa questa valle. Non appena salirete sulla passerella, sarete immediatamente accolti da un’enorme distesa di sale rimasta dall’acqua evaporata. Le saline si estendono a perdita d’occhio (5 miglia) quindi non è consigliabile arrivare fino in fondo. Appena la concentrazione di sale aumenta si iniziano a vedere i classici cerchi che si formano. Venite ben preparati con crema solare, cappello e acqua.

Dante’s View – Dante’s View Rd., Off Route 190.
Dante’s View è il punto più alto del parco (1600 m s.l.m) ed è il luogo ideale per farsi un’idea della bellezza naturale della Death Valley. I panorami sono fantastici e qui è uno dei pochi luoghi dove si ha una buona ricezione del cellulare. Tutta la famiglia resterà a bocca aperta quando vedranno le catene montuose, le saline e il punto più basso degli Stati Uniti (Badwater). Anche i tramonti e le albe sono magiche. In inverno, il clima può essere un po’ freddo a queste altezze, e i forti venti rendono la giacca d’obbligo.



Golden Canyon – L’inizio dell’escursione a Golden Canyon è lungo la CA178, tra l’uscita di Artist’s Drive e Furnace Creek. L’escursione di 2 miglia è facile e attraversa un canyon con sfumature giallo-arancio. Da fare alla fine della giornata per ottenere colori ancora più spttacolari.

Parte centrale

Mesquite Flat Sand Dunes – Queste vaste dune di sabbia si trovano da 2 a 3 chilometri a est di Stovepipe Wells Village e sono uno dei punti salienti della Valle della Morte. Camminate verso le dune più alte (30 m)per avere una bella visuale, ma cercate di andare all’alba o al tramonto per non soffrire il forte caldo delle ore centrali. Indossate scarpe chiuse e comode; anche se le dune sono abbastanza solide e non affonderete nella sabbia ad ogni passo, la sabbia potrebbe entrare nelle vostre scarpe.



Mosaic Canyon – Si trova sulla Route 190. Molte persone si accontentano di camminare nella bocca di questo canyon, abbastanza lontano da raggiungere la prima sezione stretta con le sue belle rocce lucide e sagomate. Tuttavia, sentitevi liberi di fare un’escursione più avanti se la famiglia ce la fa: scapperete dalla folla, vedrete molte belle e varie formazioni rocciose e paesaggi, e scavalcherete rocce e massi.

Darwin Falls – 
E’ una vera cascata nella Death Valley. Per arrivarci si deve percorrere una strada sterrata di 2,5 miglia per raggiungere il sentiero, quindi camminare per 1 miglio fino alla cascata. E’ un’oasi lussureggiante in cui la fauna selvatica prospera e i bambini possono persino nuotare nell’acqua limpida. Siate preparati ad attraversare diversi ruscelli che potrebbero bagnarvi le scarpe. Ci sono due cascate, e anche se più difficili da raggiungere, le cascate superiori sono più impressionanti. Si trovano a ovest di Panamint Springs.




Charcoal Kilns (Forni a carbone) – Una escursione su una strada sterrata al largo della Highway vi porta a visitare una dozzina di forni a carbone, costruiti dai mormoni nel 19 ° secolo.

Ballarat Ghost Town – Adori esplorare luoghi abbandonati? Ci sono diverse città fantasma da visitare nei dintorni della Valle della Morte. Ballarat, alla fine del 1800, ospitava da 400 a 500 persone, e funzionava principalmente come una città di rifornimento per cercatori e operai nelle miniere vicine. Era anche il posto dove venire per una festa, dato che era sede di almeno sette saloon. Oggi la maggior parte degli edifici originali è sparita, ma ce ne sono ancora alcuni da vedere.

Parte nord

Titus Canyon – L’escursione di 26 miglia attraverso il Titus Canyon è la combinazione di tutto ciò che rende interessante la Death Valley: rocce colorate, aspri pendii montuosi, scogliere a picco, piante rare, petroglifi – si passa anche dalla città fantasma di Rhyolite! Prima di andare, chiedete a un ranger informazioni su strada e condizioni meteorologiche, poiché il canyon è soggetto a inondazioni improvvise.




 

Racetrack Playa – The Racetrack Playa è uno dei luoghi più misteriosi della Death Valley! Questo è un lago asciutto, noto per le sue rocce mobili che si muovono da sole sulla sua superficie per ragioni che sono rimaste misteriose fino al 2014! Uno studio ha dimostrato che le pietre scivolano sul ghiaccio (siamo a 1130m di altitudine) grazie all’azione del vento. Per arrivarci, devi lasciare Gravepine Peak a nord del parco e prendere Racetrack Road dopo il cratere Ubehebe. Si tratta di un percorso di 43 km relativamente facile su cui è consigliabile avere un 4 × 4 perché è noto per i suoi ciottoli affilati.

Scotty’s Castle – Situato a nord del parco, Scotty’s Castle è un’enorme casa in stile ispanico di proprietà di Albert Mussey Johnson. Le visite guidate sono organizzate dai Rangers.

Cratere di Ubehebe – Vicino a Scotty’s Castle si trova il cratere Ubehebe, un enorme cratere vulcanico (profondo 240 metri e 800 metri di diametro). Dal parcheggio si gode una vista meravigliosa. È anche possibile scendere nel cratere (la scalata sarà molto più difficile della discesa) o passeggiare lungo il bordo del cratere.

Dove dormire





A causa delle condizioni meteorologiche veramente estreme, all’interno del Parco Nazionale della Death Valley non ci sono numerosi alloggi. Troverete 4 lodge storici: il Furnace Creek Inn, la Furnace Creek Ranch, Stovepipe Wells e Panamint Springs. Tutti questi lodge storici rimangono aperti oggi, e ognuno offre un servizio di ristorazione e un negozio generale. Tutti sono gestiti privatamente.

Un rapido orientamento: le due proprietà di Furnace Creek si trovano nel cuore del parco vicino al centro visitatori del parco e al grande magazzino. Stovepipe Wells e Panamint Springs si trovano ad ovest sulla Highway 190. Questi lodge hanno un sapore più rurale e isolato, ma offrono comunque servizi completi.

In alternativa potete dormire nelle piccole città vicino. Scopri gli hotel disponibili >>

Consigli utili

Durante la visita portare insieme almeno 2 litri d’acqua.
Munirsi di cartina geografica.
Attenzione alle temperature elevate, potrebbero danneggiare il motore dell’auto nelle ore più calde.
Il cellulare, a causa della morfologia della zona, non funziona dappertutto nel parco.
Fare sempre il pieno di benzina alla prima stazione di servizio, la prossima potrebbe trovarsi anche a più di 200 km.

Racetrack Playa uno dei luoghi più misteriosi della Death Valley
Racetrack Playa, uno dei luoghi più misteriosi della Death Valley