Death Valley o Valle della Morte

La Death Valley National Park, comunemente chiamata anche Valle della Morte, dista “solo” 200 km dalla città di Los Angeles ed è il parco nazionale relativamente più vicino alla capitale mondiale del cinema. La Death Valley è una valle deserta situata a sud-est della California




Il nome Death Valley o Valle della Morte deriva dalla sua situazione climatica. È una delle regioni più aride della terra, non piove quasi mai e le temperature sono molto elevate, spesso superiori ai 50°. Di conseguenza la vita di piante ed animali è quasi assente. La temperatura più alta registrata sulla superficie della Terra è stata registrata in questo luogo nel 2006, raggiungendo i 58,1 gradi.

Durante la visita adorerete:
– la sua bellezza naturale, unica nel suo genere
– il tempo caldo – anche in inverno
– le autentiche città fantasma del Vecchio West

Tutti si innamoreranno probabilmente del paesaggio sorprendentemente vario della Death Valley, che include alcune vestigia del vecchio selvaggio West. Ci sono un certo numero di città fantasma reali, come Rhyolite e Ballarat, che sono libere di visitare.

La Death Valley è una meraviglia geologica. Un tempo un lago interno, la valle è una delle poche valli create non dall’erosione ma da uno spostamento nella crosta terrestre. Nella Death Valley, si possono vedere una vera oasi, saline (letti dei laghi asciutti coperti di sale), formazioni rocciose multicolori (c’è una zona chiamata Painter’s Palette), il punto più basso sulla terra nell’emisfero occidentale (Badwater), un vulcanico cratere (cratere di Ubehebe) e altro ancora. E la cosa migliore di tutte è che queste meraviglie naturali sono gratuite per il pubblico.

Informazioni pratiche

Qualsiasi viaggio nella Death Valley richiede un po’ di pianificazione. Con oltre 3.000 miglia quadrate da esplorare – la Valle si estende in realtà dalla California al Nevada – e con temperature diurne elevate, è meglio essere preparati. Prima di partire controllate qui le condizioni delle strade e relative chiusure.

Quando andare – Il momento migliore per visitare la Valle della Morte è nei mesi invernali e primaverili, quando le temperature scendono e i fiori selvatici fioriscono in tutta l’area. Un’automobile affidabile e climatizzata rende il viaggio percorribile quasi in qualsiasi momento nel parco, che è aperto tutto l’anno. Nei mesi estivi è meglio evitare di viaggiare nelle ore più calde, quando le temperature possono superare i 120 gradi, a meno che non si sia pronti a gestire il caldo estremo.

Come muoversi –  Le attrazioni sono distribuite (non pianificare di camminare tra di loro, non importa quanto sembrano vicine sulla mappa). Preparati a guidare e assicurati che la tua auto sia in buone condizioni (portare un kit di emergenza e una ruota di scorta). Anche se la Death Valley è popolare tra i turisti, rimane sempre un enorme parco selvaggio dove perdersi può avere gravi conseguenze (i telefoni cellulari non sono sempre affidabili in questa zona remota). Non dare per scontato che tu possa raggiungere una posizione “vicina” a piedi. Il check-in nel centro visitatori è importante perché se dovessi rimanere a terra per qualche motivo, i ranger sapranno di doverti cercare. E se sei inesperto all’aria aperta (soprattutto nei climi secchi), i ranger possono darti consigli su come meglio stare al sicuro e dove andare (e non andare).

Servizi – Non troverete un supermercato locale nella Valle della Morte e nelle vicinanze, in compenso ci sono ristoranti a prezzi moderati. Il campeggio è un’altra opzione per alloggiare, anche se non consigliabile per i bambini piccoli che saranno probabilmente innervositi dai suoni notturni di coyote e pipistrelli e dal viaggio a volte lontano (nel buio) verso i servizi igienici. I bambini più grandi, tuttavia, probabilmente lo considereranno una grande avventura.

Come arrivare

Anche se l’aeroporto più vicino alla Death Valley è l’aeroporto internazionale McCarran di Las Vegas, guiderai molto, qualunque cosa accada. Situato a 120 miglia dall’aeroporto, la Death Valley è facile da raggiungere – ci sono solo quattro strade principali da seguire – ma può essere desolata. La Death Valley si trova sulla strada che collega il Grand Canyon e il parco Yosemite. Di conseguenza molti preferiscono effettuare una tappa nella Valle della Morte e poi proseguire il viaggio.

Cosa vedere

Death Valley National Park è uno dei parchi nazionali più visitati in California. Il centro visitatori è situato a Furnance Creek. La sua principale attrazione è la riserva della biosfera dei deserti di Mojave e Colorado. La valle offre scenari straordinari, come il Golden Canyon o le montagne colorate di Artists Palette o le splendide dune di Mesquite Flat Sand Dunes. Uno dei luoghi più mozzafiato della Death Valley è il punto più alto del parco Dantes View, che offre una vista panoramica sulla Death Valley. Vediamo le principali attrazioni:

Artists Palette – 11 miglia a sud di Furnace Creek, al largo di Badwater Road
Gli amanti della fotografia e gli studenti d’arte vorranno visitare queste colline vulcaniche e sedimentarie inaspettatamente colorate. Pianifica il tuo viaggio per il pomeriggio per scattare le migliori foto. La tortuosa strada di 9 miglia è a senso unico. L’unità parte da Badwater Road. Gratuito.




Badwater Basin– Badwater Rd., 19 miglia a sud di Furnace Creek
Le saline di Badwater Basin sono sicuramente un’attrazione da non perdere. Sono considerate il punto più basso del Nord America, con una quota di 86 m sotto il livello del mare. Una volta vicino all’ingresso, guardate sul fianco della montagna per l’iconico cartello “sea level” per avere un’idea di quanto sia bassa questa valle. Non appena prendete la passerella, sarete immediatamente accolti da un’enorme distesa di sale rimasta dall’acqua evaporata. Le saline si estendono a perdita d’occhio (5 miglia) quindi molte persone non camminano fino in fondo. Appena la concentrazione di sale aumenta si iniziano a vedere i classici cerchi che si formano con il ciclo di vita della pioggia e dell’evaporazione. Venite ben preparati con molta crema solare, cappello e acqua.

Dante’s View – Dante’s View Rd., Off Route 190
Il punto più alto del parco, Dante’s View è il luogo ideale per farsi un’idea della bellezza naturale della Death Valley. I panorami sono fantastici (così come la ricezione del cellulare) e tutta la famiglia starà a bocca aperta quando vedranno le catene montuose, le saline e il punto più basso degli Stati Uniti (Badwater). Anche i tramonti e le albe sono magiche. In inverno, il clima freddo può diventare un po’ troppo freddo a questa altezza, e i venti spettrali rendono la giacca un must. Gratuito.

Ballarat Ghost Town – città fantasma
Adori esplorare luoghi abbandonati? Ci sono diverse città fantasma da visitare nei dintorni della Valle della Morte. Ballarat, nel tardo 1800, ospitava da 400 a 500 persone, e funzionava principalmente come una città di rifornimento per cercatori e operai nelle miniere vicine. Era anche il posto dove venire per una festa, dato che era sede di non meno di sette saloon. Oggi la maggior parte degli edifici originali è sparita, ma ce ne sono ancora alcuni da vedere.




Darwin Falls
E’ una vera cascata nella Death Valley. Per arrivarci si deve percorrere una strada sterrata di 2,5 miglia per raggiungere il sentiero, quindi camminare per 1 miglio fino alla cascata. E’ un’oasi lussureggiante in cui la fauna selvatica prospera e i bambini possono persino nuotare nell’acqua limpida. Anche se decidete di non nuotare, siate preparati ad attraversare diversi flussi che potrebbero bagnarvi le scarpe. Ci sono due cascate, e anche se più difficili da raggiungere, le cascate superiori sono più impressionanti. Si trovano a ovest di Panamint Springs. Gratuite.

Charcoal Kilns (Forni a carbone) – Strada sterrata al largo della Highway 178 / Wildrose Canyon Road
I visitatori dovrebbero prepararsi per un tortuoso viaggio ad alta quota verso le fornaci del carbone (gli ultimi 2 chilometri sono sterrati, sebbene dovrebbero essere percorribili per la maggior parte dei veicoli), ma il sito dei forni – dieci enormi strutture ad alveare – sono uno spettacolo strano e abbastanza impressionante. Costruiti nel 1876 per trattare il carbone dalle miniere vicine, i forni hanno ancora odore di fumo se decidete di entrare. Gratuito.

Borax Museum – Harmony Borax Works Rd., West of Route 190
Gli amanti del vecchio West adoreranno questo posto. Una vera diligenza e una locomotiva sono esposte all’esterno e all’interno di questo piccolo museo si trovano manufatti dei tempi dei pionieri, tra cui vecchi utensili, punte di frecce e fotografie. I più grandi possono apprezzare la storia del museo, che è la struttura più antica della Valle della Morte. Aperto dalle 9:00 alle 21:00. Gratuito.

Mosaic Canyon – Route 190
Molte persone si accontentano di camminare nella bocca di questo canyon, abbastanza lontano da raggiungere la prima sezione stretta con le sue belle rocce lucide e sagomate. Tuttavia, sentitevi liberi di fare un’escursione più avanti se la famiglia ce la fa: scapperete dalla folla, vedrete molte belle e varie formazioni rocciose e paesaggi, e scavalcherete rocce e massi.




Mesquite Flat Sand Dunes – Central Death Valley vicino Stovepipe Wells
Queste vaste dune di sabbia sono uno dei punti salienti della Valle della Morte. Camminate verso le dune più alte per avere una bella visuale, ma cercate di andare all’alba o al tramonto per non soffrire il forte caldo delle ore centrali. Indossate scarpe chiuse e comode; anche se le dune sono abbastanza solide e non affonderete nella sabbia ad ogni passo, la sabbia potrebbe entrare nelle vostre scarpe. Ovviamente anche la protezione solare e l’acqua sono un must.

Golden Canyon – Death Valley Junction
Una delle escursioni più accessibili e facili in Death Valley, questo è un must per le famiglie. L’escursione porta i visitatori attraverso una vasta gamma di formazioni rocciose dai colori brillanti e forme interessanti. Si può scegliere tra un viaggio di andata e ritorno di 2 miglia nel Golden Canyon, o un giro di 4 miglia che ritorna via Gower Gulch. Situato vicino a Furnace Creek, il sentiero è facile da trovare su Badwater Road.

Zabriskie Point – Parco nazionale della Death Valley, CA.
A pochi passi dal parcheggio, da questo punto panoramico, potete godervi una sorprendente vista del canyon. Portate la macchina fotografica e preparatevi per immortalare dei bellissimi panorami. Se  lo visitate durante il giorno, sono raccomandati protezione solare, acqua, occhiali da sole e cappelli, ma cercate di pianificare un viaggio all’alba o al tramonto per godervi i panorami più mozzafiato (e temperature leggermente più fresche).

Titus Canyon – Death Valley Junction
L’escursione di 26 miglia attraverso il Titus Canyon è la combinazione di tutto ciò che rende interessante la Death Valley: rocce colorate, aspri pendii montuosi, scogliere a picco, piante rare, petroglifi – si passa anche dalla città fantasma di Rhyolite! Si può fare il viaggio di sola andata in canyon con un veicolo a due ruote motrici. Prima di andare, chiedete a un ranger informazioni su strada e condizioni meteorologiche, poiché il canyon è soggetto a inondazioni improvvise.

Dove dormire





A causa delle condizioni meteorologiche veramente estreme, all’interno del Parco Nazionale della Death Valley non ci sono numerosi alloggi. Troverete 4 lodge storici: il Furnace Creek Inn, la Furnace Creek Ranch, Stovepipe Wells e Panamint Springs. Tutti questi lodge storici rimangono aperti oggi, e ognuno offre un servizio di ristorazione e un negozio generale. Tutti sono gestiti privatamente.

Un rapido orientamento: le due proprietà di Furnace Creek si trovano nel cuore del parco vicino al centro visitatori del parco e al grande magazzino. Stovepipe Wells e Panamint Springs si trovano ad ovest sulla Highway 190. Questi lodge hanno un sapore più rurale e isolato, ma offrono comunque servizi completi.

In alternativa potete dormire nelle piccole città vicino. Scopri gli hotel disponibili >>

Consigli utili

Durante la visita portare insieme almeno 2 litri d’acqua.

Munirsi di cartina geografica.

Attenzione alle temperature elevate, potrebbero danneggiare il motore dell’auto nelle ore più calde.

Il cellulare, a causa della morfologia della zona, non funziona nella maggior parte del parco.

Fare sempre il pieno di benzina alla prima stazione di servizio, la prossima potrebbe trovarsi anche a più di 200 km.



Il parco nazionale Death Valley o Valle della Morte
Il parco nazionale Death Valley o Valle della Morte